¿Qué es la endoscopia gastrointestinal?

Es un procedimiento que hace el médico con un endoscopio (un tubo flexible con una cámara) para ver el revestimiento de la parte superior del aparato digestivo. Un gastroenterólogo, cirujano u otro profesional de atención médica especializado hace el procedimiento, con mayor frecuencia mientras el paciente recibe un sedante suave para ayudarle a relajarse. Los médicos la pueden llamar: endoscopia, endoscopia superior o esofagogastroduodenoscopia.

¿Para qué usan los médicos la endoscopia gastrointestinal?

Se usa para ayudar a diagnosticar y tratar los síntomas y afecciones del esófago, el estómago y la parte superior del intestino o duodeno. La endoscopia gastrointestinal puede ayudar a encontrar la causa de síntomas como:

  • Acidez estomacal persistente
  • Sangrado
  • Náuseas y vómito
  • Dolor
  • Problemas de deglución
  • Adelgazamiento sin razón aparente

 

La endoscopia como clave en el diagnóstico

La endoscopia gastrointestinal se puede usar para identificar muchas enfermedades como:

  • Reflujo gastroesofágico
  • Úlceras
  • Cáncer
  • Inflamación o hinchazón
  • Anomalías precancerosas como esófago de Barrett
  • Celiaquía
  • Estenosis o estrechamiento del esófago
  • Obstrucciones

La endoscopia gastrointestinal puede detectar daños después de que el paciente come o toma sustancias químicas nocivas.

Durante una endoscopia gastrointestinal, el médico obtiene biopsias pasando un instrumento a través del endoscopio para obtener una pequeña muestra de tejido para la prueba. Las biopsias son necesarias para diagnosticar afecciones como:
Cáncer, Celiaquía y Gastritis

Otros procedimientos que se pueden realizar durante una endoscopia

  • Tratar afecciones como hemorragia por úlceras, varices esofágicas u otras afecciones
  • Dilatar o abrir las estenosis con un pequeño globo que pasa a través del endoscopio
  • Extraer objetos, incluso alimentos, que puedan estar atrapados en la parte superior del aparato digestivo
  • Extirpar pólipos u otros crecimientos
  • Colocar tubos de alimentación o tubos de drenaje

Los médicos también están comenzando a usar la endoscopia gastrointestinal para hacer procedimientos de adelgazamiento en algunas personas obesas.

¿Cómo se prepara el paciente para una endoscopia gastrointestinal?

1.-Debe consultar con el médico

El paciente debe hablar con el médico sobre su historia clínica, las afecciones médicas y los síntomas que tiene, alergias, todos los medicamentos recetados y de venta libre, las vitaminas y los suplementos que toma, que incluyen:

  • Aspirina o medicamentos que contienen aspirina
  • Medicamentos para la artritis
  • Anticoagulantes
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Medicamentos para la diabetes
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides como ibuprofeno y naproxeno

Es posible que deba ajustar o suspender algunos medicamentos por un período breve antes de la endoscopia gastrointestinal. El médico le informará sobre cualquier cambio necesario en sus medicamentos antes del procedimiento.

2.-Debe programar quién lo lleve a casa

Por razones de seguridad, el paciente no puede conducir durante las 24 horas posteriores al procedimiento, ya que los sedantes utilizados durante el procedimiento necesitan tiempo para disiparse. El paciente deberá programar para que lo lleven a su casa después del procedimiento.

3.- No debe comer ni tomar nada antes del procedimiento

Para poder ver claramente la parte superior del aparato digestivo, es muy probable que el médico le pida al paciente que no coma ni beba nada en las 8 horas previas al procedimiento.

¿Cómo hace el médico una endoscopia gastrointestinal?

El médico realiza este procedimiento en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. Antes del procedimiento, es probable que le den al paciente un sedante o un medicamento que le ayude a mantenerse relajado y cómodo. Se le administrará el sedante a través de una aguja intravenosa en el brazo. En algunos casos, el procedimiento se puede hacer sin necesidad de tomar ningún sedante. También se le puede dar al paciente un medicamento líquido para hacer gárgaras. o un aerosol para adormecer la garganta y evitar que le den náuseas durante el procedimiento. El personal de atención médica vigilará los signos vitales  y mantendrá al paciente lo más cómodo posible

Le pedirán al paciente que se acueste de lado en una mesa de exploración. El médico pasará cuidadosamente el endoscopio por el esófago hasta el estómago y duodeno. Una pequeña cámara montada en el endoscopio enviará una imagen de video a un monitor, lo que le permitirá examinar de cerca el revestimiento de la parte superior del aparato digestivo. El endoscopio bombea aire dentro del estómago y duodeno para que sea más fácil verlos.

Durante la endoscopia gastrointestinal, el médico podría:

  • Tomar muestras pequeñas de tejido, células o líquido de la parte superior del aparato digestivo para hacer las pruebas
  • Detener cualquier hemorragia
  • Hacer otros procedimientos, como agrandar el esófago (cuando hay estrechez)

Por lo general, la endoscopia gastrointestinal toma entre 15 y 30 minutos. El endoscopio no interfiere con la respiración y muchas personas se duermen durante el procedimiento.

¿Qué debe esperar el paciente después de una endoscopia gastrointestinal?

 

Después de una endoscopia gastrointestinal, el paciente puede esperar:

  • permanecer en el hospital o centro para pacientes ambulatorios entre 1 y 2 horas después del procedimiento para que el sedante se pueda disipar
  • descansar en casa por el resto del día
  • distensión abdominal o náuseas por un corto tiempo después del procedimiento
  • dolor de garganta por 1 o 2 días
  • volver a su dieta normal una vez que se normalice su deglución

Después del procedimiento, el paciente, o un amigo o familiar que lo acompaña si el paciente todavía está aturdido, recibirá instrucciones sobre cómo cuidarse cuando esté en casa. El paciente debe seguir todas las indicaciones.

Algunos resultados de la endoscopia gastrointestinal estarán disponibles inmediatamente. El médico compartirá estos resultados con el paciente, o si el paciente lo desea, con su amigo o familiar. Un patólogo examinará las muestras de tejido, células o líquido que se sacaron para ayudar a hacer el diagnóstico. Los resultados de la biopsia tardan unos días o más en regresar del laboratorio. El patólogo le enviará un informe al profesional de atención médica para que lo comparta con el paciente.

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Fuentes del Artículo:

https://www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud/pruebas-diagnosticas/endoscopia-esofagogastroduodenal

Curaduría del artículo original:

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